東蓮覺苑發展史(上)

【撰文/崔中慧 圖/東蓮覺苑提供】

何東爵士

何東爵士是一位企業家,也深具中國傳統儒者風範。

滿清末期,清廷腐敗面臨著內外交迫的紛擾與動亂,使中國屢遭強權弒奪。西方國家與中國海上貿易頻繁,中國的保守無法滿足西 方資本主義強權的貪婪,商務衝突不斷,終致引發戰端。香港就在中英鴉片戰爭失利後割讓給英國 (1842年),成為英國資本主義侵略下的殖民地。香港作為中國重要的通商口岸之一,是中西方貿易與文化交流的最前線。在與歐洲頻繁商務往來下,東西方種 族與多元文化從衝突對立到交流,使香港成為種族文化融合密度極高的一個商港,也因此產生了許多混血兒。當時最傑出的企業家之一——何東爵士,生長在這樣的 歷史大環境中,可說是早期香港富豪家族中,對社會貢獻頗巨,甚至影響深遠至今的一位。

何東爵士的母親施氏係廣東寶安縣人。

何東(1862-1956年)出生於香港,父親何仕文為英國人,母親施氏係廣東寶安縣人,幼年接受中國私塾教育,深受中國 傳統文化影響,也以中國人自居。當年社會保守封閉,混血兒飽受歧視,不但不容於英國社交圈,中國人的社會更加排擠,在這種社會背景所造成心理壓力下,使其 內心發奮要更加努力才能出人頭地。何東天賦聰穎,為人誠實、勤奮努力經營,投資經商更有其獨到眼光與圓融的手腕,所以在35歲時(1897年)已是擁有二 百萬的香港企業首富,而且打破傳統,成為第一位獲准居住在香港山頂的中國人,那裡以往除了英國人外,不准其他人居住的。

在這樣「發達」的企業家背後,當然不能忽略支持他走向成功的原因。

張蓮覺居士

張蓮覺居士係一位宿世善根深厚、福德兼備的菩薩行行者。

何東生命中有三位夫人,元配麥秀英與其婚後一直未生育,於是納周綺文為妾,惜亦無子嗣。為了延續家族香火,麥秀英請求其舅 母將表妹張靜蓉(張蓮覺居士)許配給何東作妾,在她懇切誓言表明願意「姐妹並肩,無分妻妾,若以側室視之,神靈不佑」的坦誠心意下,光緒廿一年正月 (1895年)張靜蓉嫁入何家,陸續為何東育有三子七女,成為影響何東家族最大的一個人。

宿因根深 乘願菩薩

張蓮覺居士(1875-1938) 父親張德輝,母親吳氏,父母親都是歐亞混血兒,祖母是中國人,祖籍廣東寶安縣,少時受祖母與母親篤信佛法之影響,自幼即知禮敬三寶,志脩梵行,事親至孝。 幼隨父親任職九江關吏寓居九江數載,十八歲時喪父,哀慟暈厥多日至水漿不入口。廿歲與何東爵士結褵,為何東家族養育了十個子女。

民國元年時遭逢母喪,內心感念母親養育劬勞深恩,無以回報,乃發願守孝三年,終身茹素,幸承何東爵士諒解同情,未加阻遏。 民國三年,張蓮覺居士卅九歲,忽罹喉症,病情一度危急,纏綿數月之久,痛苦備嘗。而此段時間,何東爵士忙於事業奔波歐美,這場病使張蓮覺居士身心飽受病苦 與愛別離之苦,由此,她勉抑內心的感傷,轉而堅定勤持佛號,奇蹟似的逐漸感受到「慈光加被,身心泰安」,從此以後加深了她對佛法的信願,於世間一切不再如 從前執著了。

生死病苦 啟悟真諦

若推敲張蓮覺居士的學佛因緣,雖係宿因深厚,所以自髫齡懵懂即知禮敬佛法僧。而家庭中親缘生老病死所給予之啟發,或許才是真正令她覺悟並發菩提心的的助緣。

她從自己病苦之切身體悟,與養育十個子女的含辛茹苦,感悟生命有如輕塵弱草,萬缘如幻。自1897年至1909年中總共生 育了十個子女,箇中滋味,只有身為人母才能切身體會。在光緒26年(1900)首度遭遇痛失長子世勤,接著於光緒29年次子世儉又突發劇疾,巧合的是次子 發病之日竟為長子世勤之忌辰,使張蓮覺居士愁苦萬端之際又感到事端奇異。在第七個女兒堯姿出生的那年(1909),何東四十八歲,因勞累過度而患肺炎,幾 至病危,醫生宣告只有三個月壽命,張蓮覺居士親侍湯藥,悉心調護,數年如一日。期間曾有其他宗教信仰者要來傳教祈福,均不為所動,仍堅定信心持誦《金剛 經》、《地藏經》,並發願自減壽元,以求夫婿早日康復,後來何東果然逐漸痊癒而且享壽九十四。

民國八年(1919),長女錦姿(羅文錦夫人)產後憂鬱症,遍訪名醫罔效,由於長女一向性純慈孝,善體人意,令張蓮覺居士焦慮萬分,何東提議赴青島就醫, 於是張蓮覺居士由其長婿羅文錦爵士陪同與第四、五兩個女兒同行,搭輪船遠赴青島,搭船時,錦姿病況一度惡劣竟至全身僵直無法動彈需賴轎抬。抵青島後,幸經 醫生悉心調理而漸痊癒。醫師勸攜長女暢遊自然名勝紓解胸臆,乃決定朝普陀山,於洪筏禪院聆聽月池上人說法,張蓮覺居士內心法喜充滿、歡喜讚嘆,於是母子四 人發心皈依。

似乎是冥冥的中安排,從痛失愛子,到一次次親缘遭受病苦打擊,都成為張蓮覺居士日後將生命奉獻三寶的契機,顯見其福慧具足 與對佛法有堅定的信心。長女錦姿的一場病,與月池上人的一番法語,令她產生強烈研習佛學與追求善知識的善法欲。她在口述筆記《名山遊記》中寫道:「從茲益 篤信三寶,百折不回矣。四大本空,萬缘皆幻,輕塵弱草,人命何常,非藉善知識導引,澈究玄理,奚能離塵脫苦,了生死之大事。此佛法真理,甚為世人所需求 也。」這種種的逆增上缘,使其不但益發堅定學佛的信願行,發大菩提心廣度眾生,信心與菩提心再也不退轉了。

 

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